Nieuw baanbrekend onderzoek laat zien: handdrogers net zo hygiënisch als papieren handdoekjes

Onderzoekers van UArizona Health Sciences evalueren de effectiviteit van beide handdroogmethoden

handdroger extreme wit gietijzer

Het is al decennialang een fel debat onder veel wetenschappers. Wat is hygiënischer: het drogen van je handen met een papieren handdoekje of met een handdroger? In de loop der jaren is er veel over geschreven maar een duidelijk en objectief antwoord ontbrak. Tot nu, want onderzoekers van de Universiteit van Arizona hebben doormiddel van een diepgaand en twee jaar durend literatuuronderzoek alle relevante publicaties vergeleken en komen met een duidelijke conclusie: Uit de verzamelde gegevens bleek dat geen van beide handdroogmethoden hygiënischer was dan de andere. (bron)

In vele studies zijn de voordelen geschetst van zowel elektrische handdrogers met warme lucht als papieren handdoeken vóór het drogen van de handen na het wassen in openbare toiletten. Wat blijkt: de gegevens uit deze studies zijn tegenstrijdig en ze missen de belangrijkste variabelen die nodig zijn om de risico’s voor de menselijke gezondheid te beoordelen.

Dat concludeert het onderzoeksteam van de University of Arizona Health Sciences na het bekijken van bijna 300 artikelen en gepubliceerde studies over het onderwerp. Lees hier de bevindingen, vertaald naar het Nederlands.

Hoe is het onderzoek uitgevoerd?

Het onderzoeksproject, gefinancierd door Excel Dryer Inc. (een handdroger fabrikant), hield rekening met gepubliceerde wetenschappelijke studies en “grijze literatuur” over het onderwerp. Grijze literatuur omvat niet-gepubliceerd of gepubliceerd onderzoek in niet-commerciële vormen zoals overheids- of academische rapporten, beleidsstukken, witboeken en andere evaluaties. Ten slotte wilde Excel Dryer ook weten waar ze eigenlijk aan toe zijn.

Slechts 23 onderzoeken, ongeveer 8% van het totaal, voldeden aan de criteria voor opname in het onderzoek op basis van wetenschappelijke nauwkeurigheid. Een score die werd bepaald door het evalueren van factoren als steekproefomvang, methodologie, gegevenskwaliteit. En ook of het onderzoek in een reële omgeving werd uitgevoerd.

Eerdere conclusies geven een onnauwkeurig en onrealistisch beeld

“Conclusies die zijn getrokken en gepubliceerd zijn afkomstig van onvolledige gegevens of van onderzoeken die niet nauwkeurig genoeg zijn of geen realistisch beeld van de werkelijkheid geven”, zegt Kelly A. Reynolds, MSPH, PhD, directeur van het Environment, Exposure Science and Risk Assessment Center bij het UArizona Mel en Enid Zuckerman College of Public Health.

“We ontdekten dat sommige auteurs van het onderzoek algemene aanbevelingen uitvoerden zonder voldoende wetenschappelijk bewijs. Het is een feit dat het gros van de beschikbare gegevens niet bevorderlijk is voor de ene handdroogmethode als hygiënischer of veiliger dan de andere.”

handdroger-vs-papieren-handdoekje

Wat betekenen de resultaten van dit onderzoek?

De onderzoeksresultaten betekenen dat je vanuit hygiënisch oogpunt niet kunt zeggen welke keuze beter is: een handdroger of een papieren handdoekje. Ze zijn allebei even hygiënisch. Als je maar je handen goed wast, afspoelt en droogt met één van beide droogsystemen zit je goed. Waar kun je dan wel naar kijken als je de keuze wil maken tussen beide handdroogmethoden?

Iedere organisatie wil tegenwoordig zo milieuvriendelijk mogelijk zijn. Vanuit dat oogpunt is de keuze tussen een handdroger en een papieren handdoekje snel gemaakt. Handdrogers verbruiken na éénmalige productie maar een klein bedrag aan stroom. Dat terwijl papieren handdoekjes steeds maar weer weggeworpen moeten worden, met andere woorden: slecht voor het milieu.

Ook vanuit een economisch oogpunt is investeren in een handdroger het slimste. Zo ben je op lange termijn goedkoper uit met een handdroger dan met het steeds maar inkopen van nieuwe papieren handdoekjes. Zie hier een kostenvergelijking tussen beide handdroogmethoden. Daarbij komt ook dat handdrogers jarenlang zonder problemen en omkijken meegaan.

Bronvermeldingen:

Het onderzoek ‘Comparison of electric hand dryers and paper towels forhand hygiene: a critical review of the literature’ van de Universiteit van Arizona (download hem hier in pdf)

De Nederlandse vertaling van de originele samenvatting van het onderzoek (download hem hier in in pdf)